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家人失智了 我該怎麼辦?

  • 發布單位:衛生局
  • 資料提供單位:衛生局

家人失智了 我該怎麼辦?

家中長輩常常在找東西,常常忘了關爐火或水電開關,重複問相同的問題,買相同的物品,忘記或叫錯一些事物的名稱,對時間的定向感開始有問題…等等,以上是失智症常見的初期症狀。目前台灣社區失智症盛行率,65-69歲盛行率1.2%,70-74歲盛行率2.2%,75-79歲盛行率4.3%,80-84歲盛行率8.4%,85-89歲盛行率16.3%,90歲以上盛行率30.9%。由此數據可知,年齡越大失智症盛行率越高。(資料來源為衛生福利部93年度委託台灣失智症協會調查報告)

如果失智了,可以治好嗎?在失智症的治療上,目前醫學無法完全治癒,只能著重在減緩認知功能退化。一般市面上愛憶欣(Aricept)以及憶思能(Exelon)這兩種藥物,只適用約1/3的阿茲海默氏症患者可以使用,且藥物的作用只在於讓病人減緩其退化速度,無法治癒失智症。
如果提早服用藥物會不會有預防失智症的效果呢?以國外的研究顯示,提早服用並無預防的效用。因為藥物只有針對輕度及中度阿茲海默氏症有減緩的效果,所以建議當有記憶力減退的情形,請儘早至各大醫院神經內科就醫做詳細的檢查及認知功能評估,以免錯過了可用藥減緩認知功能退化的階段。
對於失智者如何增進其身心活動?隨著大腦認知功能退化,失智者不單單只有記憶力減退,簡而言之,只要是從小到大學習來的能力都會退化,例如:我們從小學習走路、講話、上廁所、什麼事可以做什麼事不可以做的判斷力、聽到指示而去做的執行力…等等,這些都會退化。
家人失智了,我該怎麼辦?對於失智者,增進身心活動可以減緩退化的速率,所以一般而言,建議能做的、會做的、還可以做的一定要讓失智者自己做,這樣可以持續維持大腦刺激與反應,減緩大腦認知功能的退化。
有些家屬會問,哪些活動對失智者最好?只要是失智者還會做、有興趣且可以持續做的就是最好的活動。例如:失智者會打麻將,仍有興趣,那麻將對他來說就是良好的大腦刺激活動。相對的,如果一位失智者完全不會打麻將,那就不建議將麻將作為他的大腦刺激活動。所以,良好的大腦刺激活動是因人而異的,首先要先找出失智者以往的興趣及嗜好,要能持續的運作才是好的大腦刺激活動。
對於不識字或是肢體行動不便的失智者而言『多說話』就是良好的大腦刺激活動,多與朋友聊天、討論也不失為一個好方法。多用腦可以刺激神經細胞活化,如果常做耗腦力且有趣的事情,就能保持頭腦靈敏,因為這樣可以鍛鍊腦細胞敏捷,而且讓腦細胞一直記得要如此。
在說話的同時要問失智者一些問題,這樣可以刺激失智者去思考進而回答問題,建議在日常生活中進行,例如:今天星期幾? 早上吃麵包還是稀飯阿? 不建議詢問開放式問題,例如今天吃什麼?這對失智者是很難回答的問題。我們希望是藉由問題刺激回答,而不是要求全部逐一回憶吃過什麼,所以使用簡短的問題或是選擇題式的選項是好的,可以藉由選項的提示去刺激失智者回答。例如:剛剛打電話來的是小明還是小華,而不是問剛剛是誰打電話來。由此可知,在日常生活中,與失智者應對,是需要改變我們許多以往的習慣,如此一來才可以幫助失智者增進大腦刺激進而減緩退化。
日常生活中保持愉快的生活,維持人際交往,有良好的人際互動,記憶力及心情都會比較好。運動也是一個對大腦很好的刺激。運動不僅可以降低中風機率,也可以預防大腦退化。建議比較不激烈且每天大約30分鐘的持續性運動,例如散步、太極拳等等,避免一下子就太激烈的運動,因為有時太久沒動,突然激烈運動,反而會有反效果。
最後家中若有失智者,照護的基本原則建議讓失智者在熟悉的環境以及維持規律的作息。盡量維持失智者的自主生活能力,會做、能做、可以做的儘量讓失智者自理。在日常生活中發掘失智者仍保有的能力,引導失智者參與日常生活的事務。盡可能維持失智者的尊嚴與價值感,讓親友及鄰居了解失智症,避免對失智者的歧視及誤解。

目前失智症的診斷為排除法,臨床上必須排除所有可能造成記憶力減退的可能因素,認知功能與正常老化有明顯的差距才有可能診斷疑似失智症。若發現家中長者出現近期記憶力減退、重複問相同的問題、熟悉的事物處理不如以往來的好,在家附近偶而會迷失方向…等等,建議儘速至各大醫療院所神經內科進行進一步詳細的檢測,對於失智症採取及早診斷及早治療,避免錯失可用藥減緩認知功能退化的時間點。

作者:天主教耕莘醫院 羅巧妤臨床心理師